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El Pico la Plana por la Garrocha y la canal de Roxena: sudando tinta en el infernal paraíso beyusco

En un soleado domingo de finales de febrero, un vehículo avanza por la carretera de los Beyos en dirección a Cangas de Onís.

Dentro viajan dos confiados montañeros con el objetivo de ascender al Pico la Plana desde la orilla del Sella.

Vistas del Pico la Plana

Han leído por encima un par de crónicas, escritas hace una década, de la ruta que pretenden realizar. Sobre el papel, la cosa no parece complicada: solo hay que subir hasta la base del pico, coger a la derecha la horcada de la Garrocha, bajar a la canal de Roxena, y remontarla hasta la collada homónima.

De repente, uno de ellos tiene una idea: "Oye, ¿por qué no dejamos el coche en el puente Cuerlles (450 m) y vamos andando hasta el de Angoyo? Así, a la vuelta, si tenemos que bajar por Güembres, solo tenemos un kilómetro de pateo por la carretera".

Así lo hacen, aunque, en el fondo, tanta precaución les parece innecesaria, pues piensan subir y bajar por el mismo sitio, evitando el largo rodeo que supone el camino de Güembres.

Y allí van, tan contentos, caminando por la carretera, dejando a la izquierda el camino a Tolivia, admirando la descomunal tapia del Pico la Plana, pasando por el túnel de Regaldín, y tirando, poco antes del puente Angoyo, por un sendero (380 m, 2,8 km) que asciende por la ladera del mismo nombre que el túnel.

Pico la PlanaComenzando a subir por la senda del Regaldín.

Uno de ellos lleva unas flamantes zapatillas, geniales, según presume, para trepar (e incluso escalar) por la roca.

Pico la PlanaLos Cubellines.

Les sorprende agradablemente el buen estado del sendero, que asciende en cómodos zigzags por los Cubellines: grandes rocas que forman parés utilizados como refugio por las cabras.

Pico la PlanaEn el Regaldín, con el Pico la Plana cerrando el horizonte.

Luego, el sendero continúa culebreando por el robledal y, tras enfilar hacia la derecha, alcanza un hombro donde duerme olvidada una fortificación de la guerra civil (660 m, 3,9 km).

Pico la PlanaSobre el búnker.

Pico la PlanaDentro del búnker.

Pico la PlanaLa Devesa desde el búnker.

La bélica construcción se levanta en la divisoria de una canal, paralela a la de Roxena, que baja hacia la riega Escosal desde la base del Pico la Plana. Los dos montañeros, que ignoran el nombre de la canal, consultan el mapa del IGN y ven por allí colocado el topónimo "el Polleru", así que deciden llamarla la canal del Polleru.

Pico la PlanaEl tramo inicial de la ruta visto desde la cima del Pico la Plana. La canal del Polleru es la que corre a la izquierda del búnker.

Pico la PlanaEl mismo tramo visto desde Peña Ñorín.

Para alcanzar la horcada de la Garrocha, hay que llegar a la cabecera de esta canal, y para ello, en lugar de ascender por la misma cuerda, la trocha, cada vez menos marcada, describe un amplio arco hacia la izquierda, con objeto de aprovechar el terreno más favorable.

Los dos montañeros reanudan la progresión por el interior del bosque, y, a unos 750 metros de altitud, un ligero descenso hacia la izquierda los sitúa al pie del pedrero que baja del Pico la Plana, donde la trocha prácticamente desaparece.

Pico la PlanaUn alto en el pedrero que antecede a las paredes del Pico la Plana para admirar la Peña Ñorín.

Sin pisar apenas el pedrero, continúan subiendo entre nogales, orillados al somero resalte adornado con oquedades y parés que tienen a su derecha.

Unos 50 metros más arriba, el resalte se extingue y pasan a la ladera de la derecha para proseguir hacia la divisoria de la canal por una pendiente herbosa donde el menguante bosque, ahora de hayas, da paso a un terreno más abierto.

Pico la PlanaEste curioso árbol marca el punto donde se difumina el resalte y se pasa a la ladera de la derecha.

Llegan así a una posa situada a la altura de la cabecera de la canal del Polleru (880 m, 4,6 km), donde permanecen un rato boquiabiertos, admirando la descomunal pared que se alza sobre sus cabezas.

Pico la PlanaEl Pico la Plana desde la posa.

Cuando salen del trance y miran hacia la derecha para dirigirse a la horcada de la Garrocha, surge la primera duda. Y es que, desde donde están, ven dos horcadas, las dos con no muy buena pinta, y no saben por cuál tirar.

Pico la PlanaErróneamente, los dos montañeros tiraron primero hacia la horcada de la izquierda.

Haciendo un alarde de intuición, deciden subir hacia la más alta en busca del sendero que mencionaban las reseñas. El terreno, cubierto de largas hierbas resbaladizas, se inclina cada vez más, pero no aparece ni rastro de la senda.

No suben demasiado. Ante el panorama que tienen delante, vuelven prudentemente a la posa, y, tras reconsiderar la situación, deciden encaminarse hacia la otra horcada.

Pico la PlanaVista hacia atrás de las llambrias colgadas sobre la canal del Polleru. Si hay mucha humedad, más arriba se pueden cruzar con más seguridad.

Cruzan en horizontal unas llambrias fáciles, pero colgadas peligrosamente sobre la canal del Polleru, y alcanzan la pendiente herbosa. Aunque el tema pinta algo mejor, todo lo que queda de la trocha son algunos mínimos tramos de barro deslizante desperdigados entre el herbazal.

Pico la PlanaItinerario a la horcada de la Garrocha. Todo el itinerario discurre por terreno resbaladizo, sobre los cortados que forman la cabecera de la canal del Polleru. El tramo puede resultar muy peligroso si el terreno se encuentra húmedo. Para salvar las rocas que afloran poco antes de llegar a la horcada hay que realizar una trepada (II).

Pico la PlanaEn esta imagen, tomada antes de llegar a la posa, se observan mejor los cortados sobre los que discurre el itinerario.

Pico la PlanaLa horcada de la Garrocha vista desde Peña Ñorín.

El montañero de las zapatillas trepadoras ya hace rato que las está pasando canutas: carente de tracción en las subidas, cada vez que encara una cuesta abajo parece que llevara patines en los pies.

Como pueden, van subiendo por la umbría y pina ladera de barro, hierba y rocas que conduce a la fina (por lo estrecha) horcada de la Garrocha (960 m, 4,9 km).

Pico la PlanaLos Cuatro Picos vistos desde la horcada de la Garrocha. A la izquierda, la aldea de Casielles. Al fondo, el Pierzu y el Carriá.

Pico la PlanaDesde la Garrocha, la formidable pared del Pico la Plana sigue dejando boquiabiertos a los dos montañeros.

Pico la PlanaLa Aguja de la Garrocha.

Pico la PlanaLa canal de Valverde, la Devesa, el Niajo y la Aguja de la Garrocha, desde la horcada de la Garrocha.

Una vez aquí, divisan la canal de Roxena, de la que les separa, además de un considerable precipicio, una pina canal secundaria ataviada al más puro estilo beyusco, esto es, con un resbaloso herbazal.

Pico la PlanaLa canal de Roxena desde la horcada de la Garrocha.

Algo preocupados, se dirigen en horizontal hacia unas rocas rojizas que reposan en la pendiente. Antes de llegar a ellas, ven lo que parece ser un camino que baja hacia Roxena. Se trata de una especie de vertiginosa trocha terrosa, carente de agarres, al menos en su parte más alta, y que parece a punto de desmoronarse.

Pico la PlanaEn la horcada de la Garrocha, inspeccionando la pina pendiente que baja a Roxena.

Hacen un amago de bajar por ahí, pero les parece que la precariedad del terreno supone un riesgo excesivo. Así que deciden continuar en horizontal hacia la vaguada de la canal secundaria. Dejan atrás las rocas rojizas, y vuelven a vérselas con el tobogán herboso.

Mal que bien, a punto de rodar cada dos por tres pendiente abajo, descienden y hacen pie en la estrecha y rectilínea canal de Roxena (920 m, 5 km).

Pico la PlanaLa horcada de la Garrocha vista desde la canal de Roxena.

Pico la PlanaAspecto que presentan la horcada de la Garrocha y su entorno desde la cima del Pico la Plana.

Como ya todo es subida, respiran aliviados, pensando que lo peor ha quedado atrás. Y, en cierta medida, así sería si llevaran un calzado más adecuado.

Pero lo cierto es que las zapatillas trepadoras se niegan a subir por la fortísima pendiente de hierba del tramo superior de la canal de Roxena. El montañero que las calza se esfuerza por avanzar, pero, invariablemente, cada vez que echa un pie hacia adelante, sus zapatillas lo devuelven a la posición de partida.

Canal de RoxenaLa canal de Roxena.

Aparentemente, solo queda o darse la vuelta o ascender agarrando los matojos de hierba y tirando con los brazos, solución de emergencia muy efectiva, como es bien sabido, para salvar cortas pendientes, pero totalmente ineficaz cuando se trata de superar un desnivel de más de 200 metros.

Pico la PlanaLa canal de Roxena desde Peña Ñorín.

En medio de ese dilema, recuerdan que llevan unos crampones en la mochila. Se trata de unos crampones ultraligeros, de puntas minimalistas, casi de juguete, pero que le proporcionan al montañero de las zapatillas trepadoras la tracción que tan en falta ha estado echando a lo largo de toda la jornada.

Y así, los dos montañeros remontan la canal y alcanzan la campera Roxena (1.178 m, 5,5 km), donde, tras guardar los crampones, se toman respiro.

Pico la PlanaLos crampones salvadores.

Después de tanto trajín por el atormentado universo de los Beyos, y dados como son al asombro, se sienten maravillados ahora por la dulce suavidad de la pradera orlada de acebos en la que se encuentran.

Pico la PlanaLa campera Roxena.

Pico la PlanaEl Pico la Plana y la campera Roxena. Fotografía tomada desde Peña Ñorín.

Desde el collado, suben por la ruta normal a la cercana cima del Pico la Plana (1.286 m, 5,9 km). Están cansados: la montaña los ha tratado con dureza, pero finalmente los ha dejado subir, y se sienten felices.

Vistas desde la cima del Pico la Plana

Para decidir lo que van a hacer a continuación no necesitan hablar. Ambos saben, por experiencia, que no conviene abusar de la paciencia de la montaña. Por eso, tras reponer algo sus maltrechas fuerzas, regresan al desfiladero por el largo y pacífico camino de Güembres, alegrándose sobremanera de haber dejado el coche en el puente Cuerlles.

Distancia (total) 14,1 kilómetros
Ascensión acumulada 1.300 metros

Mapa de la ruta Track
Índice de ascensiones al Pico la Plana
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